ما هو الحديد ؟

الحديد ، على الرغم من أنه يوجد بكميات صغيرة جدا في الجسم حوالي 0.005٪ من وزن الجسم، فانه يلعب دورا أساسيا في العديد من الوظائف البيولوجية، الحديد هو معدن أساسي موجود في جميع خلايا الجسم، يلعب العديد من الأدوار،على وجه الخصوص، فهو مكون من الهيموغلوبين، البروتين الذي يكون الكريات الحمراء، وهذه الجزيئات هي المسؤولة عن توصيل الأكسجين في الدم. كما أنه يوجد في الميوجلوبين، وهو البروتين المسؤول عن تثبيت الأكسجين على العضلات .ووفقا لمنظمة الصحة العالمية (WHO)، 600 إلى 700 مليون شخص يعانون من نقص الحديد، مما يجعلها أكثر نقص تغذية شيوعا في العالم. هذا هو السبب الرئيسي لفقر الدم، ومرض الدم الذي يؤثر على نقل الأكسجين إلى أعضاء الجسم. في حالة أن الحديد لا يغطي الاحتياجات اليومية سيعاني الشخص من فقر الدم الذي يجعله دائم الإحساس بالتعب، و هو  واحد من العلامات الأولى ، يرافقه انخفاض في القدرات الجسدية والفكرية. شحوب البشرة، هشاشة الأظافر والشعر هي أيضا دلائل على وجود نقص الحديد. نقص الحديد قد يتطور ببطء من دون آثار مرئية بالضرورة وتأثيره تدريجيا على الصحة العامة. لذلك يجب توخي الحذر وتناول كميات كافية من الأطعمة الغنية بالحديد، حسب العمر والجنس، والاحتياجات من الحديد ليست هي نفسها. على سبيل المثال، احتياجات النمو من الحديد تكون ذات نسبة عالية عند الأطفال الصغار أعلى 8-10 مرات من تلك التي من الذكور البالغين. عند النساء الحوامل و في فترة الحيض و أيضا بعض الولادة و خلال فترة الرضاعة.فمن الأفضل زيادة استهلاك الأطعمة الغنية بالحديد عند هذه الفئة بالذات، مثل : تناول محار المحيط الهادئ الخام أو المطبوخ على البخار، الفاصوليا البيضاء والعدس المطبوخ، كبد القر مطهو ببطء، كبد العجل مطهو ببطء ، التوفو العادية، بذور اليقطين والقرع مجففة، تناول حبوب الإفطار،قبل الذهاب للعمل،، الفاصوليا الحمراء والحمص أو الفاصوليا المطبوخة.