لماذا يتغير لون أوراق النباتات في الخريف؟

تصنع النباتات غذاءها الخاص. وتأخذ الماء من الأرض من خلال الجذور، وتأخذ غاز يسمى بثاني أكسيد الكربون من الهواء، ويتم خلط الماء مع ثاني أكسيد الكربون مع الغذاء والأكسجين (وهو غاز نحتاجه للتنفس لنبقى على قيد الحياة). وتقوم النباتات بصناعة غذاءها عن طريق أشعة الشمس عن طريق عملية تسمى الكلوروفيل وهي ما تعطي اللون الأخضر للنباتات. وأيام الشتاء القصيرة الجافة تقوم العديد من النباتات بالتوقف عن صنع الطعام في الخريف وبذلك يذهب الكلوروفيل الذي يتم الحصول عليه من ضوء الشمس ثم يمكننا أن نرى اللون البرتقالي والأصفر. مع الملاحظة ان هذه الألوان موجودة طوال فترة الصيف ولكن يغطيها اللون الأخضر. بعض الأوراق تتحول للأحمر، هذا اللون يحصل في الخريف بسبب الطعام المحصور في الأوراق. وكذلك يحصل اللون البني في الخريف وهي بسبب النفايات التي تركت في الأوراق.