كيف نعرف عن الديناصورات ؟ 


علم الحفريات 

ويسمى أيضاً علم الحفريات القديمة ، ويسمى العلماء الذين يدرسون الحياة القديمة بعلماء الحفريات أو المتحجرات ، فهم يدرسون بقايا الكائنات الحية في الحفريات، مستخدمين المعرفة من علماء آخرين في مجالات مختلفة مثل الأحياء على سبيل المثال، والكيمياء، والجيولوجيا "علوم الأرض" لصنع صورة كيف كان شكل الأرض.

الحفريات 

الكثير من معرفتنا عن الديناصورات تم تجميعها من خلال تجميع البقايا التي وجدوها في الحفريات، الأحافير هي الآثار المحفوظة لبقايا الكائنات الحية.
وفقط في القرن التاسع شعر بدأت الدراسات الجدية للأحافير، وتشكلت المتحجرات - الأحافير- في العديد من الطرق، أحدها تشكلت عندما دفنت بقايا الكائنات وتبدلت هذه البقايا بالمعادن لتشكل احفورة متحجرة.
وهناك طريقة أخرى لتشكل الأحافير وهي عندما تذوب بقايا الكائنات بشكل كامل وتترك أي خطوط للبقايا، وتدعى هذه بـ "القالب الأحفوري". 
ليس كل المتحجرات "الحفريات" هي من الحيوانات نفسها. على سبيل المثال آثار أقدام الديناصورات يمكن أن تكون مجرد حجارة.
يمكن للعلماء أن يجمعوا مدهشة من المعلومات من خلال الحفريات، وهذه المعلومات لا تدل فقط كيف كان شكل الديناصورات، بل أيضاً كيف كانت تعيش وماذا كانت تأكل، ومن خلال الصخور الخاصة بالحفرية التي وجدت فيها بقايا الكائنات يمكن معرفة كم عمرها.